沙特立新王储变化的信号?

据新华社报道,沙特阿拉伯国王兼首相萨勒曼21日发布命令,免去他的侄子穆罕默德·本·纳伊夫的王储、副首相和内政大臣职位,任命自己儿子、副王储、第二副首相穆罕默德·本·萨勒曼为王储和副首相。这位沙特新王储,对外热衷参与地区权力争夺,领导了沙特对也门的战争;而在国内,则主张进行大规模经济改革,让沙特彻底摆脱石油经济。

众所周知,沙特经济高度依赖石油产业,政府财政收入70%以上都是来自石油。但是,最近几年,国际油价大幅下跌,给沙特政府财政带来了巨大的冲击。2015年,沙特财政收入减少了23%,财政赤字达到创纪录的980亿美元。面对如此大的财政压力,沙特传统的高福利也开始变得难以支撑。

在这种背景下,时任副王储的穆罕默德·本·萨勒曼在2016年5月推出“沙特2030年经济愿景”,试图推动沙特收入多元化,降低财政开支,从而摆脱对石油收入的过度依赖。具体而言,这份计划提出发展非石油产业、发展私营企业,特别是要发展制造、旅游休闲、金融投资等非油气产业,最终实现“到2030年,将不再依赖石油”。

开源还要节流。“沙特2030年经济愿景”提出降低对民众的补贴,提高国内燃油、用电、用水价格,增加以消费税为主的收入。2015年底,沙特国内燃油价格提高了40%。当然,沙特石油仍然很便宜,但一下子就提高40%,力度还是很大的。总体而言,这份“沙特2030年经济愿景”所秉持的经济多元化、发展私营经济、削减过高福利的经济改革思路,获得了国际舆论的肯定。

不过,政策想要落实,并不容易。沙特发展旅游业、金融业尚有可为空间,但要在没什么工业基础的沙特发展制造业,或许有些难度。而要削减福利和发展私营经济,难度更大。在“阿拉伯之春”中,沙特是少有的国内没有发生大规模的中东国家。之所以会如此,很大程度上跟沙特的福利太好有关。现在,要逐渐降低这些福利,一旦过于激进,就可能招致民众反对、引发政治动荡,这是沙特王室所不能接受的。

至于发展私营经济,其实历届沙特政府都有提出。但是沙特民众很多都是吃财政饭的,总共有大概2/3的沙特人为政府部门工作。这些人怎么可能放弃“铁饭碗”、心甘情愿转去私营企业?国民习惯了享受政府高额福利,这是沙特经济改革最大的障碍。因此,解决高福利问题,推进改革,实现“沙特2030年经济愿景”任重道远。

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